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Linux e Windows : Conflitto o Cooperazione?


Il Problema

Normalmente si usano programmi diversi con diversi sistemi operativi.
Itunes? Si deve trattare Apple OSX. Office XP? Si deve trattare di un sistema operativo di Microsoft. OpenOffice.org? Deve trattarsi di Linux.

Deve veramente trattarsi di?

Se avete letto sino a questo punto, forse vi state chiedendo "Ma perché non posso usare un programma qualsiasi sul mio hardware?"

Buona domanda!

In principio è possibile usare quasi ogni programma con un sistema operativo qualsiasi. Ci possono essere alcuni problemi tecnici da risolvere, ma questi di solito non sono niente rispetto ai problemi legali.

L'ostacolo principale a usare un programma nel modo che più vi piace, o a cambiarlo perché possa essere usato con un altro sistema operativo, è imposto dai programmatori. Per usare il programma, voi dite di essere d'accordo a seguire le regole del programmatore (le licenze), anche se non avete firmato nessun accordo.

Se il programma che state usando è software libero, voi potete usarlo in tutti i modi che volete, col vostro hardware e col vostro sistema operativo. Quest a flessibilità è tipica del software libero. Col software libero, gli unici problemi da risolvere sono i problemi tecnici, e l'unica domanda che dovete por vi è "Qualcuno ha già preparato una versione di questo programma, adatta al mio hardware e al mio sistema operativo?"

Un buon esempio è il software OpenOffice.org, incluso in questo CD. Il CD contiene due versioni del programma, una per Linux e una per Windows. La versione per Linux è disponibile facendo cominciare Snofrix, mentre la versione per Windows può essere installata sul vostro disco fisso. Esiste anche una versione per il sistema operativo Mac OS X, ma non è inclusa per mancanza di spazio.

Al contrario di OpenOffice.org, Microsoft Office non è software libero, e non è disponibile per tutti i sistemi operativi. Soltanto Microsoft può modifica re il software Microsoft, perché il codice sorgente è segreto. Microsoft Office esiste per gli utenti di Windows e Apple, ma non per quelli di Linux.

Perché? Non c' è nessuna ragione tecnica che impedisca a Microsoft Office di essere disponibile su Linux. Non c' è neanche nessuna buona ragione di mercato, visto che ci sono chiaramente persone che pagherebbero per questo programma, anche se usano Linux. L'unica spiegazione possibile è che Microsoft stia lottando per mantenere la sua posizione di monopolio [1] [2] nel settore del software - e per riuscirci, deve legare gli utenti al sistema operativo Windows. Se i programmi di Microsoft potessero essere eseguiti su Linux, gli utenti di computer diventerebbero molto meno dipendenti dai prodotti di Microsoft.


Una soluzione : gli standard aperti

Forse non vi interessa eseguire Microsoft Office su Linux. Ma sicuramente sareste d'accordo a pagare meno per Microsoft Office? Magari non avete mai comprato Microsoft Office perché costa troppo? Un importante effetto collaterale del monopolio di Microsoft è il prezzo esorbitante del software Microsoft Office.

Se usate Microsoft Office, dovreste dare uno sguardo a OpenOffice.org, che è incluso in questo CD. OpenOffice.org è un programma valido, non solo perché non costa niente, non solo perché è compatibile con Microsoft Office, ma soprattutto perché usa formati di file standard. Quando tutti sono d'accordo a usar e lo stesso formato di file, questo è detto standard aperto.

Cos' è uno standard aperto? Standard aperto significa che anche se voi avete un programma per i mail diverso da me, voi potete leggere il mail che vi ho man dato, perché c' è un accordo internazionale sul formato dei mail [3]. Nessuno sa niente del programma mail dell'altro, si è solo d'accordo sul formato dei messaggi. Gli standard aperti garantiscono che programmi diversi possono funzionare insieme. Non c' è nessun problema a usare software commerciale e software libero insieme, se si usano gli standard aperti.


Quando non ci sono gli standard aperti

Immaginate di aver ricevuto un documento illeggibile, e che vi si dica che dovete comprare un programma apposta solo per poter leggere il messaggio! Anche s e foste d'accordo, potreste essere alquanto irritati. Un sistema di questo tipo rende la comunicazione e la comunicazione più complessa. Eppure questo succede tutti i giorni! Ogni giorno ci sono persone che comprano sistemi speciali per leggere i documenti. Al contrario dei mail che ricevete, un documento Word (in formato .doc) è in effetti un documento segreto che deve essere "decriptato" con un programma apposito per essere letto! Non c' è nessun accordo internazionale sul formato dei documenti Microsoft Office, come invece esiste per i mail.

Se chiedeste quanti soldi sono stati investiti dai governi e dalle imprese per insegnare agli impiegati come scrivere dei documenti segreti, e li comparaste coi soldi spesi nel promuovere gli standard aperti - insistendo sul formato standard aperto per i file (.swx) offerto da OpenOffice.org, per esempio, o sos tenendo i programmatori che creano OpenOffice.org - il risultato sarebbe sorprendente e imbarazzante. Nonostante ciò, la maggioranza della gente è ancora più ossessionata dalla "necessità" di leggere un formato .doc segreto che dal promuovere gli standard aperti.


Cosa dovrei fare?

Magari pensate che niente di tutto ciò vi riguardi. Dopotutto, voi non avete creato i programmi e non avete creato gli standard! Ma siete voi che decidete che programmi usate. E nessuno vi obbliga a non usare software libero con formati di file aperti!

Col software libero, non dipendete più da un unico venditore. Non sarete più semplici utenti del software, ne sarete proprietari. Nessun software è perfetto, ma crediamo che gli individui e le organizzazioni che cominciano a usare il software libero ora avranno meno problemi e spese durante i loro aggiornamenti futuri.

Speriamo che questo CD vi convinca che il mondo del software libero ha molto da offrire. Il software libero non è soltanto Linux. Il software OpenOffice.org su questo CD è software libero, con formati aperti di file, e funziona anche su Windows. Questo è forse l'argomento migliore per il software libero: Il software libero è software flessibile.